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第一百一十七章 绝境中的新生王国

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    寂静的房间里,光线昏暗。

    明媚的阳光只在厚重的窗帘边缘,勾勒出一丝金色的线条,就再也不得寸进。这使得巨大的书房显得有些阴森。

    一如此刻唐纳德的脸色。

    “巴诺家族的四个铸造大师,已经投入了费德勒家族的怀抱,他们是被重金挖走的,这样一来,帝都的两个武器店恐怕就经营不下去了……”

    书桌前,一位中年贵族正在一边翻看手中的文件,一边向唐纳德汇报。

    这样的汇报,已经持续了整整一个祷时里。不过,在中年贵族翻过的厚厚的文件里,没有几个好消息。

    唐纳德把手肘支在书桌上,托着下巴,半闭着眼睛。那如同鬼火一般幽冷的目光一动不动,也不知道在想些什么。

    旁边,几位心腹静静地站着,大气也不敢出。

    所有人都知道,最近一段时间,风向似乎开始变了。唐纳德大人的日子,也变得一天比一天不顺心。

    先是那个皇位上的傀儡,变得越来越强势。

    最近的帝国会议,无论是军事还是民政,爱德华一世都能和大人分庭抗礼。甚至有时候,大家能够明显感觉到局势不在大人的掌控之下。

    这在以往三十年,可是从未出现过的。

    那时候,大人的话才是真正的圣旨。爱德华不过只是一个人形图章罢了。大人需要他点头的时候,他就点头,不需要的时候,他就在他的位子上老实坐着。

    可如今,爱德华却在会议上发号施令。以往绝不可能被通过更不可能被执行的旨意,现在却畅通无阻。

    看看那帮保皇派贵族的嘴脸,就知道他们现在有多么扬眉吐气。

    然后,现在帝国各地跟大人不同的声音,也渐渐多了起来。

    尤其是在卢利安深渊之战过后,那些南方贵族甚至乘空魔船来帝都表达他们的愤怒。他们的马车每天穿行于王公贵族的府邸,在私下的交谈中,在宴会上,在舞会里,他们大肆指责。

    所有人都把矛头,对准了大人。

    就像东方那句古老的谚语,怎么说来着?对了,墙倒众人推。

    而更糟糕的是,就连如今自己派系内部,各种杂音也多了起来。据大家所知,许多人都在私底下议论老巴诺和沃茨的死,议论斯蒂文森对雷诺的背叛。已经有不少家族开始和其他势力眉来眼去了。

    而让人奇怪的是,对这一切,大人却显得有些无动于衷。

    该处理的,这些日子大人倒是一直都在处理。可对于外界的那些声音,他却如同没有听到一般。

    他究竟在想什么呢?

    寂静中,中年贵族已经汇报完了上一件事,拿出最后一份文件。

    这是一份被漆封封好的信。信是红色的羊皮卷。漆封上的印章,是一只狐狸的标记。而在羊皮卷的背面,还以镶嵌的魔金细丝,构筑成了一个微型自毁法阵。一旦被人擅自拆开,这封信就会自动销毁。

    中年贵族小心翼翼地把文件放在了唐纳德的面前,然后退后几步。

    看到这封信的时候,旁边的贵族们都有些微骚动。身为唐纳德的心腹,只有他们才明白那狐狸的标记意味着什么,也只有他们才知道,当这个机构出手,并且以这样的方式送回来的密信,其中的消息会有多么惊人。

    寂静中,唐纳德凝视了面前的信很长时间,然后才拿起来。

    随着他右手无名指上的绿宝石戒指从信上划过。魔纹法阵的光丝黯淡了下去。他拿起一把黄金裁纸刀,开启了漆封。

    展开羊皮卷,唐纳德看了一眼,忽然笑了起来。

    众人都面面相觑。正不明所以,却见唐纳德手一搓,羊皮卷化作千百碎片然后嘭地一声燃烧起来。

    火光中,唐纳德满是笑容的脸忽明忽暗。

    ####

    在雷诺公爵秘密抵达慕尼城的第二天,一支由两百人组成的骑士队伍,用一种分散的方式在慕尼城卫队的掩护下,进入了慕尼城军营。

    这是雷诺家族的黑鹰卫队的一部分。领头者是雷诺公爵的第三个儿子斯科特。

    斯科特今年四十二岁,六年前踏入圣域。是雷诺公爵四个儿子当中斗气天赋最好,也最低调最神秘的一个。他个子不高,体格结实,相貌酷肖雷诺公爵,方正的脸膛上一对眉毛将眼睛压得很低,性格有些沉默寡言。

    不过,在阿道夫和法诺等人第一眼看到斯科特的时候,所有人对这个男子的印象,就只有一个词。

    危险!

    在他平静的神色和那被大氅包裹的身躯里,似乎隐藏着一桶能让人闻到狂暴气息的火药。让人不由自主就凝神屏息小心翼翼,生怕擦出一点火花来。

    可在雷诺公爵面前,斯科特却显得很温和。抵达慕尼城的当天下午,他就在雷诺的指令下,领着十几名黑鹰卫队高阶骑士接手了慕尼城卫队一个新营的训练工作。表现得认真专注且极有耐心。

    虽然有些尴尬,但阿道夫和法诺都不得不承认,在带兵这方面,卢利安和帝国的顶尖骑士团的差距,确实不是一星半点。

    刚见到斯科特和十几位黑鹰骑士的时候,这个新营的骑士们都有些莫名其妙。他们并不知道为什么会忽然换教官,更不知道这些看起来浑身都散发着如同钢铁一般冰冷味道的骑士是从哪里来的。

    这让他们多少有些抵触情绪。

    这个营都是这次招募的佣兵中挑选出来的,每一个人都有着公正以上的实力,其中好几个还是荣耀骑士。因此,法诺对这个营非常重视,未来准备着将这个营分配到慕尼城卫队或巴伐利亚骑士团的长骑士序列中。

    而当临时更换教官并且引发了群体性的抵触情绪后,法诺一度想先停止训练,等到他们接受了斯科特等人之后再说。

    可是,还没等法诺改变主意,斯科特就在短短半个祷时之内掌控了局面。而他所做的,只不过让黑鹰骑士们,示范了一次教科书般的冲锋破阵。

    当穿着一身灰扑扑毫不起眼的铠甲的黑鹰骑士,以紧密而整齐的阵形,如同切开奶酪一般从数量超过己方十倍的佣兵骑士队伍中切过,并且在随后的几次回转穿插中将其彻底粉碎的时候,就连最桀骜的佣兵都沉默了。

    而斯科特显然并没有将这一行为当作立威。在示范过后,他跳下了战马,走进人群,仔细地为这些佣兵们讲解自己刚才所采取的战术。

    为什么要保持紧密的阵形,为什么位于箭头和两翼的骑士面临危险而中央的骑士却可以什么都不做,为什么要刺穿敌人的阵形而不趁着敌人的混乱扩大战果,为什么宁可放过一些敌人也要保持队列的完整……

    这些和佣兵的战斗准则截然不同的战术纪律要求,让佣兵们恍然大悟。

    而随后,斯科特观察了佣兵们的队列训练之后,就直接将原本已经分配好的小队彻底拆散打乱,重新组合。

    他的眼睛非常毒,几乎只看一眼,就知道哪些人适合在一起配合。

    果然,在随后的训练中,佣兵们的感觉变得舒服和流畅了许多。而这个时候,斯科特让十几位黑鹰骑士教官加入了队列。

    他们有的站在队列前面,有些则插入队列中间,位置并不固定。

    可就是这种看起来毫无规律可循的安插,却使得一盘散沙般的新兵队列,变得凝实起来。就如同肌肉有了骨头。

    两个祷时之后,当黑鹰骑士从队列中陆续撤出的时候,这个新骑士营的队列问题,已经得到了解决。

    如果从训练科目分段指标来看,这个营已经完成了队列的第一阶段训练。而这也就意味着,基础打下了,剩下的只是花更多时间来熟悉而已。

    整整一个下午,法诺等卢利安将领们,都在旁边观看训练。

    新兵训练,尤其是基础的队列和战术纪律训练,对于这些军中将领来说是最为枯燥的。可这一次,每一个人都看得如痴如醉。

    同样的训练,在斯科特和他手下的这些黑鹰骑士手里,完全成了一种艺术。无论是对细节的把控,对问题的发现和处理,乃至训练的节奏张弛,都让人叹服。整个训练过程宛若行云流水,赏心悦目。

    第一次训练结束,所有人都毫不怀疑,只要有足够的时间,斯科特能把任何一支杂牌军,调教成战斧骑士团那样的精锐部队。

    这就是功力。

    当晚,心悦诚服的阿道夫,为雷诺和斯科特举行了一场秘密且丰盛的晚宴。宴会上,斯科特提出,希望能早日开始对南十字星骑士团的训练。不过,在没有找到罗伊并得到他首肯的情况下,阿道夫也无法随便应允。

    “他不在这里?”这显然出乎了斯科特的意料。

    “是的,”阿道夫有些尴尬,“里奥先生虽然暂时住在这里,不过,他的行踪一向神秘莫测,我们也不知道他什么时候回来。”

    斯科特放下手中的刀叉,转头看向雷诺。

    对此,雷诺公爵早已经知道了。他端起酒杯淡淡地道:“那就等等好了。”

    ##############

    绝境。

    罗伊站在一座高高的雪峰之上,俯视四周,意气风发。

    九天天过去了。

    在这九天里,继征服了三号山的黄金火狮之后,借着兽皇之威的帮助,他一路横扫,又接连征服了四号到九号山。加上这些山峰为中枢控制的周边平原峡谷森林河流,领土版图已然扩大了整整十倍!

    此刻,这个独属于自己的王国,就在自己的脚下。

    站在最高的七号山上,罗伊的视线从一号山到九号山,再从左边的五号山,到右边的八号山,怎么看也看不够。

    “白二!”

    罗伊一声唿哨,腾空而起。

    白二如同一道闪电般,从天空飞掠而来,将他稳稳接住,旋即发出一声虎啸,向悬崖下俯冲而去。

    飞流的瀑布,翻滚的云气,扑面而来。

    悬崖上横生的松枝,大地上连绵的森林还有倒映着日光的河流湖泊,都飞一般地向后退去。

    “欧呼!”

    当白二穿过一条峡谷,顺着三号山划过一道弧线,抵达五号山的时候,兴奋中的罗伊大喊一声,启动火翼噬灵甲,飞了起来。

    而随着他的声音,大地震动起来。

    数不清的魔兽从不同的地方钻了出来,会飞的腾空而起,不会飞的则汇聚成一道洪流,沿着罗伊的轨迹疯狂奔驰。

    “巡游开始了!”

    罗伊哈哈大笑,身体在空中翻了一个滚,俯冲而下。

    一只冲天而起的黄金火狮迎上了他。

    “金三。”与黄金火狮交错而过的时候,罗伊拍拍它的头,身形继续向下。黄金火狮一振翅,身形在空中一个急转,咆哮着跟上了他。

    地面上,一群奔腾的雪魔象出现了。足足五十只体形巨大的雪魔象,在一头足有二十米高的老公象的率领下,沿着山脊奔跑时,每一步都惊天动地。四周的山林,都在狂风和剧烈的震动中颤抖。

    “象七!”罗伊从老公象的上方掠过,大叫到。

    一声长鸣,奔驰中的老公象仰起长鼻回应。足有三米长的象牙,在阳光下反射着金属的光芒。

    很快,更多的魔兽出现了。

    无声无息在森林中奔驰,速度快得宛若一道黑色闪电的,是六号山的统治者隐匿魔豹。

    速度不快,却横冲直撞,每一步都撞翻树木,撞碎岩石,灰头土脸的,是四号山的统治者银甲霸王龙。

    刚刚升上天空,就被罗伊甩了老远,只能用力挥动翅膀,笨拙可笑远远追赶的,是五号山的统治者火翼飞熊。

    而骄傲地翱翔于高高的云端之上,只能看到一个小点的,是九号山的统治者金眼雷鹏。

    这些魔兽在罗伊的带领下,飞掠奔走,巡游着这个由九座山峰组成的,形状如同一个不规则纺锤的新生国度。

    这是罗伊每天兴起就会出现的节目。每每看到成千上万的魔兽跟随自己奔驰,他就有一种孩子般的满足感。

    不过,也有例外的。

    例如八号山的牧蚁毒蜥,就是个异类。

    直到罗伊和魔兽们互相追逐嬉戏玩够了,落到了三号山绿草如茵的山坡上之后,这慢悠悠的家伙,才摇晃着大肚子和小短腿从草丛里爬出来,趴在罗伊身旁直喘气。长长的舌头左摇右摆。

    可是,看到这相貌丑陋而又姗姗来迟的家伙,罗伊非但没有生气,反倒抓着它的头笑眯眯地一阵揉捏。

    要知道,在新近臣服的这些九阶魔兽中,这家伙可是个宝贝。

    牧蚁毒蜥是一种巨型蜥蜴。它体长超过六米,高度也超过了两米,看起来比一头地行龙也小不了多少。

    这种魔兽极其罕见。其数量之少,甚至早在神赐大陆时期,人类学者们就一度以为已经灭绝了。而最终之战过后,几乎所有关于魔兽的著作对其都鲜有记载。偶尔有那么一两本提一句,也必定是灭绝的标注。

    而且,牧蚁毒蜥的战斗力也并不高。它们全身上下唯一值得一提的,就是它那近乎刀枪不入的鳞片和喷射的剧毒酸液。如果是单独作战的话,连七阶魔兽都打不过。一只普通金翅虎就能要了它的命。

    可牧蚁毒蜥却有一项特殊的能力,而这个能力,使得它从普通的七阶魔兽,一跃成为九阶巅峰的存在。

    那就是操控噬金蚁。

    噬金蚁是一种让人闻之色变的可怕蚂蚁。

    它们的个头足有拇指那么大,通体黑色,背上长着薄翼,可以短距离飞行且速度极快。而它们的天赋是吞噬金属。那锋利的口器,能够分泌酸液腐蚀包括寒铁在内的任何金属并将其咬碎吞噬。

    吞噬金属越多,噬金蚁的身体就会变得越来越坚固,同时身体的颜色也会出现一条条的金色纹路。一条金色纹路代表噬金蚁提升一级。一只浑身都是金色的九级噬金蚁,身体简直坚不可摧。

    凭借速度,防御力和锋利的口器,九级噬金蚁就算对阵六阶魔兽也不落下风。战斗中,高速飞射的它们,常常能直接洞穿对方的头颅。

    一只噬金蚁就如此可怕,一窝噬金蚁呢?

    那简直就是噩梦。

    没有任何人愿意品尝被成千上万的噬金蚁围攻的滋味。在人类的记载中,曾经有一支人数超过三百人,马车骆驼连绵近一公里的商队,就因为不小心招惹上了噬金蚁而在短短半个祷时之内全军覆灭。

    不但人,马,骆驼尽成枯骨,就连运货的马车和货箱,也在高速飞射的噬金蚁撞击下变成一堆堆碎片。

    在已知的食人蚁当中,噬金蚁的凶险可怕程度,高居第一。

    不过,牧蚁毒蜥却是噬金蚁的克星。

    这种巨型毒蜥蜴的毒液是噬金蚁最迷恋的食物。通过吸食毒液,噬金蚁能够淬炼掉金属中的杂质,使得身体更坚硬,寿命也更长。

    而同时,牧蚁毒蜥体内的毒囊,也是本体脆弱的蚁后的安乐窝。在牧蚁毒蜥的身体里,蚁后不但可以跟随它四处游走,寻找成长提升所需的珍贵灵液,而且牧蚁毒蜥坚固的鳞甲也是天然的保护。

    因此,小时候的牧蚁毒蜥很容易夭折。可一旦遇见噬金蚁后,它就能摇身一变,成为九阶魔兽中的顶尖存在。

    别的不说,就单说在罗伊收服的这些魔兽当中,除了金眼雷鹏之外,其他的魔兽对这只牧蚁毒蜥都保持着敬畏。

    尤其是那只银甲霸王龙,简直是俯首帖耳。要知道,在噬金蚁的食物单上,一身威风凛凛银甲的它,可是排名前列的美食。

    因此,当罗伊收服这只牧蚁毒蜥的时候,哪怕他已经拥有了星王这样的比蒙巨兽,心情也不禁有些激动。要知道,在特定的情况下,这只牧蚁毒蜥的作用和价值可一点也不必比蒙巨兽小。

    放开摇头晃脑的牧蚁毒蜥,罗伊举头眺望。

    山坡下,数以千计的骷髅士兵,正在不知疲倦地奔走工作。

    农田,水渠,简陋的道路和蓄水池,正缓慢而坚决地铺展开来,目前已经完全囊括了三号山,正在向四号山进发。

    而在一号山和二号山的范围内,更高的城墙,更坚固的防御工事,也在向着一座要塞的模样进化。它们的存在,让这片荒山野岭变成了一个有生气的王国。

    有时候罗伊会想,如果有一天人类真的战败了,整个艾瓦隆大陆都再没有了人类的立锥之地。那么,在种族消失于这个世界之前,自己或许可以带着身边的人来到这里,过一段最后的时光。

    所以,罗伊决定一直修下去。简陋一点就简陋一点,慢一点也没关系,反正身为亡灵法师,最不缺的就是骷髅兵。尤其是永久性的骷髅兵,虽然召唤的时候需要更多的魔力,可除非魂星能量耗尽,否则它们就会一直工作。

    这九天来,罗伊只要一有时间就施展召唤术,又陆续招出了两千多个永久性的骷髅兵来。加上一些用于作战的骷髅精兵,骷髅弓箭手,死亡骑士和骷髅统领,总数已经超过了五千个,俨然是一支军队。

    原本罗伊还可以再占下更多的山峰,不过,在探查了十号及其后面的几个山头之后,他选择了暂时放弃。

    因为他发现,如果说这九座处于绝境边缘的山峰,是一座座混乱而分散的城邦的话,那么十号山之后的那一片区域,就是一个类似于公国的存在了。

    统治着那片区域的,是一只十级的魔兽。

    罗伊并没有于这只魔兽打照面,而是直接退了回来。他知道,这个层次的魔兽,并不是靠着如今这种程度的兽皇威压就能够征服的。

    罗伊估计,隔着几个山头和对方还能保持安全距离,而一旦夺下十号山,就等于站到了对方的家门口。一场大战是免不了的。对于现在的自己来说,在消化完目前的领地之前,贸然开战并不是最优的选择。

    拔了一根苦丁草含在嘴里,罗伊在山坡上坐了下来,调息片刻之后,开始日常的冥想。

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    。(~^~)
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